Familles et fortunes à Damas en 1700

Auteurs : ESTABLET (C.), PASCUAL (J.-P.)
Collection : Institut Français du Proche-Orient, PIFD
Tome : 148
Prix : 25 €

Description

Poids : 400
Lieu de parution : Damas
Année de parution : 1994
Reliure : broché
Pages : 226

Commentaire

Il est très heureux, qu'aujourd'hui Colette Establet et ]ean-Paul Pascual nous donnent le livre qui restitue la ville de Damas dans la plénitude de son organisation sociale et économique et dans sa structure urbaine en un moment qui restait parmi les plus obscurs de son histoire, la période charnière entre le XVIIe et le XVIIIe siècles. Ce livre nous apporte une abondance d'informations originales, riches de prolongements et de comparaisons significatives avec d'autres villes, sur la société civile damascène, dans ses diverses composantes (artisans, commerçants, 'ulama') mais aussi sur l'élite militaire. C'est un travail de sociologues du passé, qu'ils ont pu réaliser à partir d'une multitude de données patiemment collectées, déchiffrées, organisées et exploitées avec une perspicacité et une imagination qui leur ont permis de résoudre les innombrables difficultés rencontrées. Le tableau auquel ils parviennent est si riche qu'il faudrait pouvoir en citer tous les aspects : structure de la famille, caractères démographiques, organisation de la société, activités économiques sont ainsi abordés dans ce livre. A partir d'une documentation en apparence aride, ils nous donnent un livre vivant dans lequel l'humour ne manque pas. On y voit battre, à chaque page, le coeur d'une population que l'on découvrira souvent très proche de celle qui continue à animer aujourd'hui les rues, les quartiers et les souks de Damas dont ils sont les familiers et à qui ils offrent un travail qui lui fait honneur. C'est peu de dire qu'il s'agit d'un travail neuf par son objet, par la documentation utilisée, par les techniques mises en oeuvre (en particulier dans le domaine de l'informatique). La découverte à laquelle ils nous convient au cours d'une enquête qui est un modèle de solidité, encouragera, j'en suis sûr, d'autres chercheurs à effectuer des recherches comparables sur d'autres villes du monde arabe. Ce remarquable travail s'inscrit dans la tradition de l'Institut français d'études arabes de Damas dont les publications, livre après livre, nous restituent l'histoire millénaire de la Syrie musulmane. Il témoigne aussi de l'activité du groupe de chercheurs qui, à Aix, dans le cadre de l'IREMAM, se sont attachés depuis une vingtaine d'années à l'étude des villes arabes. André Raymond